Chef zijn, een permanent avontuur

Published on : 10-5-22
  • Eén van de grootste uitdagingen van een chef-kok is dat je voortdurend moet ontdekken en heruitvinden. Als ik jonge chef-koks één advies zou moeten geven, dan zou dat zijn om zich te laten inspireren door trends. Blijf alert en neem de tijd om ze te bestuderen ౼ anders blijf je niet evolueren.  En dit is nog nooit zo waar geweest als nu. Mensen zijn voortdurend op zoek naar iets anders, iets dat opvalt, en het is aan ons om dat te creëren.

    steve-tour-de-franceEen nieuw soort gast in een wereld na de pandemie

    Tijdens de pandemie en de 'lockdown'periode waren restaurants lange tijd gesloten en moesten de mensen hun maaltijden grotendeels thuis bereiden. Met meer vrije tijd begonnen ze rond te kijken, nieuwe dingen te bedenken om te proberen, verschillende gerechten te bereiden. Ze begonnen chef-koks te volgen op sociale netwerken en te ontdekken wat hen motiveert. Nu iedereen weer aan het werk is, willen ze een ander soort catering en nieuwe gerechten ౼ en dat laten ze weten ook! 

    Sociale media en andere digitale kanalen hebben de hedendaagse consument bewuster gemaakt van zijn voeding. Vóór het digitale tijdperk was het moeilijker om toegang te krijgen tot vreemde culturen en culinaire werelden. Maar nu, met een snelle Google-zoekopdracht of een swipe op Instagram, wordt de keuken van de andere kant van de wereld toegankelijk.

    In de bedrijfscatering zien deze nieuwe verwachtingen ook terug komen. Naar het bedrijfsrestaurant gaan is niet langer alleen een snelle snack nemen en terug naar het bureau gaan. Werknemers willen een comfortabele en gastvrije plek, een plek waar ze zich kunnen ontspannen en even weg kunnen van hun werkomgeving. Ze willen genieten van hun maaltijd en lekker en smakelijk eten, bereid met verse producten. Het is een hoge lat, maar ik vind het leuk! Dat is wat me motiveert. 

    Het ultieme doel van elke chef

    Mijn carrière is gedreven door mijn verlangen om te ontdekken. Ik was precies 8 jaar toen ik mijn eerste ervaringen in de keuken opdeed. Ik kookte voor mijn gezin en wist al vroeg dat ik een carrière op dit gebied zou nastreven. Mijn grootmoeder was mijn grootste inspiratie, ze was een uitzonderlijke kok. Toen ik 14 was, ging ik naar een hotelschool en studeerde af op mijn 18e. Sindsdien heb ik vele ervaringen opgedaan in verschillende restaurants en hotels in België. 

    Vandaag ben ik Head of Culinary en Culinary Expert bij Sodexo Belgium en ben ik verantwoordelijk voor het ontwikkelen van nieuwe recepten in ons hele netwerk. Dit bestaat uit het aanbieden van calorierijke en vullende maaltijden voor onze gasten die fysieke arbeid verrichten; aangepaste gerechten met een traditionele toets voor onze senior gasten in het gezondheidssegment, internationale gerechten voor onze gasten die veel reizen in het corporate segment en trendy voorstellen voor onze ultra-connected jonge gasten in het onderwijssegment. 

    Na 23 jaar ervaring als chef-kok in verschillende cateringomgevingen is de rode draad van mijn dag niet veranderd: ik wil de glimlach zien op het gezicht van de mensen die ik bedien terwijl ze genieten van hun eten.  Als chef-kok is het een dagelijkse uitdaging om eten te serveren dat er goed uitziet, goed smaakt en goed aanvoelt! 

    Inspiratie vinden

    Om altijd een stap voor te zijn op de wensen en verwachtingen van onze gasten, ben ik altijd op zoek naar inspiratie. Ik lees veel kookboeken, volg chef-koks en trends op sociale netwerken en ga naar de supermarkten om te zien wat nieuws op de schappen ligt. Vaak vind je me in het weekend thuis, om nieuwe recepten uit te proberen die ook interessant kunnen zijn voor mijn werk. 

    Ik ben een fan van de sociale media - er wordt zoveel over koken gepraat! Ik volg Michelin-sterrenchefs van over de hele wereld, barbecue- en opdieningsprofs, veganistische en plantaardige chefs. Dat is wat ik zo leuk vind aan de culinaire wereld, zodra je het hebt over ontdekking en innovatie, komt er een kettingreactie op gang. Wij streven er allemaal naar onze kennis te verdiepen, informatie op te nemen, en wij delen onze kennis, onze visie en onze innovaties altijd graag met anderen. Dat is waar het bij chef-koks om gaat, het is een opwaartse spiraal. Om te slagen, moet je aanvaarden om te evolueren, je moet oefenen, je moet jezelf ontdekken, anders blijf je in het stenen tijdperk.