Lokaal kopen is goed voor de planeet

Published on : 2-7-21
  • Bedrijven en particulieren hebben veel aandacht voor voedselkilometers, maar 2020 heeft aangetoond dat bedrijven nog heel wat werk moeten verzetten om lokale partners te vinden en voor lokaal geproduceerde producten te zorgen.

    Maar uiteindelijk, waarom zouden ze zich hier druk om maken? Natuurlijk, het is beter voor het milieu, maar lokale toeleveringsketens hebben ook sociale, gezondheids- en economische voordelen.

    Map belgiëVolgens Hind Bendaoud, hoofd duurzame inkoop bij Sodexo, heeft de COVID-19 crisis geleid tot een enorme versnelling van de vraag naar lokale en biologische producten. "De criteria voor het definiëren van lokale bevoorrading variëren naargelang van de lokale cultuur en de mate van rijpheid op het gebied van duurzaamheid," legt zij uit. "In verschillende landen is er echter een duidelijke verschuiving in het concept van lokale sourcing - naar wat 'ultra-lokaal' wordt genoemd."

    Wat zijn de redenen voor deze trend? Hoe reageren bedrijven? En hoe profiteren zij ervan?

    Een nieuwe behoefte naar lokaal

    De COVID-19 crisis heeft de zwakke plekken van de mondiale toeleveringsketens blootgelegd en velen van ons ertoe aangezet onze consumptiepatronen te heroverwegen. 

    "Voor consumenten is welzijn een fundamenteel criterium," legt Hind Bendaoud van Sodexo uit. "Nu consumenten hun aandacht richten op kwaliteit, gezondheid en de rol van voedsel, worden de toeleveringsketens gemoderniseerd." Werknemers denken er net zo over. Volgens een recente Sodexo-enquête is 73% van de bedrijfsleiders van mening dat duurzaamheidsbeleid en -praktijken in de afgelopen 12 maanden belangrijker zijn geworden voor hun werknemers. 

    Volgens een studie van Euromonitor is meer dan 15% van de bedrijven van plan meer te investeren in lokale producenten om hun bedrijf te beschermen tegen toekomstige risico's. Uit een studie van PwC blijkt bijvoorbeeld dat 27% van de CFO's kijkt naar de betrokkenheid van de gemeenschap en de samenleving om in geval van een toekomstige crisis veerkrachtiger te kunnen optreden. Volgens Hind Bendaoud is dit een trend die naar verwachting zal doorzetten.

    Het bedrijfsleven heeft een rol te spelen

    tomatenBedrijven ondernemen stappen om deze visie werkelijkheid te laten worden. Dit is een bemoedigende verandering, aldus Maria Outters, Group SVP Corporate Social Responsibility bij Sodexo. "Vandaag kunnen we lokale bevoorrading koppelen aan concrete plannen om een positieve impact te hebben," legt ze uit. "Dit is iets wat drie jaar geleden nog niet bestond."

    In België bijvoorbeeld zijn 50% van onze voedingsproducten afkomstig uit België. Sodexo heeft nauwe samenwerkingen uitgebouwd met een honderdtal kleine, regionale producenten in de korte keten. Vanaf 2022 willen we dat aandeel laten groeien tot 70% voedingsproducten van Belgische oorsprong, en 100% verse seizoenfruit en -groenten.

    Resultaten die verder gaan dan de directiekamer

    De zakelijke argumenten om lokaal te gaan werken gaan veel verder dan het milieu, de economie en de inkoop. Het kan ook sociale en gezondheidsvoordelen hebben.

    "Natuurlijke en lokale voedingsmiddelen zijn over het algemeen lekkerder, omdat ze waarschijnlijk verser zijn of op het hoogtepunt van rijpheid zijn geplukt, wanneer de voedingswaarde en smaak van de producten op hun best zijn". 

    Vanuit het oogpunt van maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) is ook gebleken dat lokale partnerschappen inclusieve groei bevorderen die verder reikt dan het bedrijf en de gemeenschap ten goede komt, en plaatselijke werkgelegenheid, opleiding en investeringen oplevert. 

    Belgische producenten steunen via superlokale voedselketens

    Toegang hebben tot kwaliteitsvolle voeding én onze lokale producenten ondersteunen is een logische keuze. En toch is het een logische stap die door de globalisering naar de achtergrond werd verdrongen. Het resultaat voor onze lokale producenten? Een devaluatie van hun beroep en het verdwijnen van maar liefst 68% van de Belgische boeren tussen 1980 en 2016! De oplossing? Korte, superlokale voedselketens ontwikkelen. Deze voedselketens zijn erop gericht om de mensen binnen een bepaald gebied van voeding te voorzien die zo lokaal mogelijk werd geteeld.

    Het doel is om…

    • De economische leefbaarheid en activiteit van lokale producenten bevorderen.
    • De CO2-impact van transport terugdringen.
    • De toevoer veiligstellen in geval van voedselcrisissen.
    • Een hoge kwaliteit van voedingswaren verzekeren.

    Sodexo wil een actieve partner zijn van de korte keten, zodat we:

    • Ons landbouwerfgoed kunnen bewaren, door de voedingsproducten van onze Belgische producenten, verwerkers en distributeurs naar waarde te schatten.
    • De band tussen steden en het platteland herstellen, via nieuwe voedselketens of door bestaande voedselketens aan te vullen.
    • Alle betrokken partijen kunnen inspireren: onze teams, consumenten, stakeholders, hun families…
    • Een versnelde transitie kunnen maken naar een voedingsrijke, vruchtbare en levende bodem.

    "Lokaal inkopen gaat niet alleen over het verkleinen van je ecologische voetafdruk," waarschuwt Bendaoud. "De belangrijkste uitdaging is ervoor te zorgen dat we door lokale inkoop ook een positieve impact hebben op alle dimensies, zoals gezondheid en voeding, lokale gemeenschappen en het milieu."