Hoe de uitstoot van gassen beperken in een wereld van telewerken?

Published on : 14-5-21
  • Lange tijd werd telewerken aangeprezen als een manier om de milieu-impact van het bedrijfsleven te verminderen. Maar nu het massaal gebeurt, maakt het echt een groot verschil? En hoe kunnen bedrijven dit meten?

    Hoewel werknemers niet langer hun CO2-intensieve woon-werktraject afleggen, blijkt dat het grootste deel van de "bespaarde" uitstoot gewoon van hun kantoor naar hun huis wordt overgebracht. In sommige gevallen is de koolstofvoetafdruk zelfs groter geworden doordat meer energie minder efficiënt wordt gebruikt. Ondertussen worden bedrijven gedwongen zich te wenden tot programma's voor duurzame energie die hen in staat stellen deze verspreide emissies nauwkeurig in rekening te brengen - en ze waar mogelijk te verminderen.

    Hybride" werk compliceert de zaken

    Op korte termijn hebben de ondernemingen één prioriteit: de kosten van de exploitatie van hun onderbenutte installaties verlagen. Dat komt omdat zelfs nadat wereldwijde vaccinatieprogramma's een groter deel van de beroepsbevolking hebben bereikt en de beperkingen zijn versoepeld, maar weinig bedrijven en werknemers verwachten terug te keren naar een volledige werkweek op kantoor.

    Een studie uit januari 2021 van commercieel vastgoedbedrijf Cushman & Wakefield ondersteunt deze stelling. Voorspeld wordt dat hybride werken in de nabije toekomst zal verdubbelen en dat kantoorhuurders meer flexibiliteit zullen eisen op het gebied van ruimte, voorzieningen en huurvoorwaarden.

    Deze verandering in het arbeidspatroon brengt voor de bedrijven nu al aanzienlijke kosten mee. Uit studies blijkt dat grote steden zoals New York en Londen het meest te lijden hebben gehad van de verschuiving naar telewerken. Volgens schattingen van de start-up Space Three Two, die zich bezighoudt met het delen van kantoren, kost de leegstand van kantoren het bedrijfsleven in Londen naar schatting bijna 13 miljard pond.

    Volgens Matt Lucas, vice-president Global Energy Management bij Sodexo, verspillen bedrijven geen tijd met het implementeren van energiebesparende maatregelen om kosten te besparen en dichter bij een nul CO2-voetafdruk te komen. Hij zegt dat bedrijven maximaal gebruik moeten maken van gegevens om snelle winst te boeken, zoals bij de optimalisatie van gebouwen, waardoor zowel de controle als de efficiëntie van hun gebouwbeheersystemen (BMS), verwarming, ventilatie en airconditioning wordt verbeterd.

    Hij voegt eraan toe: "Bedrijven kunnen ook investeren in andere "quick win"-technologieën zoals LED-verlichting, die een superieure lichtopbrengst biedt tegen een aanzienlijk lagere kostprijs dan traditionele fluorescentieverlichting. Ter plaatse opgewekte hernieuwbare energie in combinatie met batterijopslag is een andere goede optie om te onderzoeken, die ook volledig kan worden gefinancierd via een stroomafnameovereenkomst," en dat "deze investeringen kunnen vaak vanaf de eerste dag een positieve cashflow hebben."

    Waarom het meten van verspreide emissies een uitdaging kan zijn voor bedrijven

    Meer dan een kwart van de bedrijven (27%) verwacht dat werken op afstand hun koolstofvoetafdruk met meer dan 50% zal verminderen, zo blijkt uit een analyse van CapGemini.

    Maar uit onderzoek van het IEA blijkt dat dit alleen geldt als het woon-werkverkeer van de werknemer langer is dan 6 km; als het korter is, zijn de door thuiswerken veroorzaakte emissies hoger en kunnen zij de besparingen tenietdoen. De duurzaamheid van ieders thuisopstelling varieert per geografie en seizoen, maar het IEA schat ook dat een dag telewerken kan resulteren in 7-23% meer huishoudelijk energieverbruik dan een dag op kantoor.
     
    Volgens de richtlijnen van het Greenhouse Gas Protocol voor de monitoring van gasemissies is telewerken facultatief. Tot op heden hebben veel bedrijven deze variabele niet opgenomen in hun algemene duurzaamheidsrapportage - waarschijnlijk om twee redenen: het ontbreken van een duidelijke methodologie voor het berekenen van emissies en het probleem van het verzamelen van gegevens.

    In 2020 wordt in een witboek over de uitstoot van gassen door telewerken bevestigd dat er dringend verandering in de situatie moet komen. Het rapport waarschuwt dat in 2020 in het VK de koolstofrapportage van bedrijven met 470.000 ton koolstof had kunnen zijn verminderd door het niet verantwoorde energieverbruik van telewerkende werknemers. "Van bedrijven wordt verwacht", aldus het rapport, "dat zij volledig en grondig verslag uitbrengen over de gevolgen van meer thuiswerken. "
     
    Veel bedrijven proberen nu het duurzaamheidseffect van hybride werkpraktijken te herdefiniëren, waarbij werknemers hun werkweek verdelen tussen kantoor, thuis en/of ergens anders. Meer dan ooit betekent dit dat de impact van hun werknemers zal worden opgenomen in hun algemene duurzaamheidsrapportage - en bedrijven zullen innovatieve manieren moeten vinden om deze impact te verminderen of te compenseren.

    Wie zal de verantwoordelijkheid nemen voor "groen worden"?

    De werkzaamheden zijn al aan de gang. In de Verenigde Staten is het bedrijf voor automatiseringstools Zapier een van de eerste telewerkbedrijven die koolstofkredieten kopen om de ecologische voetafdruk van zijn werknemers te compenseren.

    En hoewel de uitstoot door telewerken momenteel niet wordt meegenomen in de voetafdrukberekeningen van NatWest, is de bank bezig de omvang van haar offshore-emissies te beoordelen en heeft zij een koolstofcalculator gemaakt om haar telewerkende werknemers te helpen hun milieu-impact te begrijpen en te minimaliseren. Arcadia, het platform voor hernieuwbare energie, biedt nu schone energie aan als een voordeel van telewerken en subsidieert zelfs de hogere rekeningen van zijn werknemers.

    "Dus dat is wat sommige bedrijven implementeren, maar wij als individuen kunnen ook meedoen door de impact van ons energiegebruik thuis te minimaliseren," legt Matt Lucas van Sodexo uit. "We ontdekten bijvoorbeeld dat videogesprekken 25 keer meer koolstofuitstoot veroorzaken dan spraakgesprekken," legt hij uit. "Het is tijd om de vraag te stellen: is deze video echt nodig in het gesprek? ".

    Zonder een eigen energiemanager of iemand die toezicht houdt op de energie-efficiëntiedoelstellingen, kunnen bedrijven moeite hebben om hun energie- en koolstofimpact nauwkeurig te meten en hun werknemers daar volledig bij te betrekken. Maar ook al is het de verantwoordelijkheid van het individu of de bewoner om de gasuitstoot thuis te verminderen, dan nog moeten werkgevers een zorgplicht hebben om een verandering van energiegedrag te bevorderen, aldus Lucas. Hij geeft het volgende voorbeeld: "Het bedrijf kan een energiezuinige laptop ter beschikking stellen en er dan op vertrouwen dat de werknemer hem goed uitschakelt als hij hem niet gebruikt. "

    Waarom de koolstofvoetafdruk niet alleen de verantwoordelijkheid van de werknemers moet zijn

    Techbedrijven als Microsoft, Google en Facebook hebben al aangekondigd dat meer van hun werknemers voortaan op permanente basis thuis kunnen werken. Bedrijven in meer traditionele sectoren hebben dit voorbeeld gevolgd en soortgelijke plannen aangekondigd. Dit doet vragen rijzen over de noodzaak om op lange termijn de emissies in een hybride werkomgeving op te sporen - en te verminderen.
     
    Naarmate de bezettingsgraad daalt, zullen bedrijven hun werkplekken moeten heroverwegen. Zij kunnen bijvoorbeeld verhuizen naar kleinere, goedkopere locaties om de kosten te drukken, of kantoorruimtes herinrichten zodat werknemers die ter plaatse zijn, op afstand werken of een combinatie van beide, effectief met elkaar in contact kunnen komen. Bij het nemen van dit soort beslissingen zullen bedrijven de kostenbesparingen willen afwegen tegen de impact op het comfort, de gezondheid en het welzijn van de werknemers, voegt Lucas toe.
     
    De Covid-19-pandemie heeft deze veranderingen voor veel bedrijven bespoedigd, hoewel er nog veel onzekerheden zijn over hoe nieuwe werkmodellen onze kantoren van de toekomst vorm zullen geven. Sommige bedrijven lopen echter al voorop met nieuwe modellen voor duurzaamheid en stemmen ermee in hun koolstofvoetafdruk niet aan hun werknemers over te laten.


    Download ons rapport Sustainability Shifts from Business Imperative to Mission Critical voor concrete ideeën en strategieën om u te helpen veranderingen te versnellen en doelgericht te werk te gaan.

    Is uw energiebeheersplan op orde? Sodexo biedt een uitgebreid stappenplan om energiebesparingen te versnellen en naar koolstofneutraliteit te evolueren.