Revolutie in automatenland

Published on : 23-8-21
  • Gezonde tussendoortjes, soepen, smoothies, bereide gerechten, … Niemand hoeft nog z’n neus op te halen voor het aanbod van een automaaat, dankzij premiumproducten en niet aflatende innovatie. De Bpost-medewerkers kunnen er al over meepraten.

    Rond automaten hangt sinds lang een onfris sfeertje. Ze zouden alleen maar bedenkelijke producten afleveren, suikerbommen zoals snacks en frisdranken, chips of nauwelijks te drinken koffie. Maar nu heeft de sector besloten om zijn imago op te poetsen. De vending machines ondergaan een innovatiekuur en passen zich aan onze tijd aan. Ze verkopen tegenwoordig producten die je eerder verwacht bij een kwaliteitstraiteur. En het wordt mogelijk om zowat alles aan te bieden via een automaat.

    “Je vindt tegenwoordig zelfs machines die smoothies en verse soepen voor je bereiden”, bevestigt Robert Masquelier, Vending Manager bij Sodexo. “Zo’n automaat mixt zelf diepgevroren groenten en fruit met water op de juiste temperatuur. Andere machines bereiden een pizza terwijl de consument toekijkt hoe z’n bestelling wordt bereid en gebakken, voor een optimale customer experience. Geavanceerde technologie levert nu premium producten af, zoals koffieautomaten met verse melk of drinkfonteintjes die gezonde, biologische siropen mengen zonder verpakking te produceren. Innovatie heeft de markt voor verkoopautomaten enorm uitgebreid.”

    3 grote soorten “vending machines”

    LockbloxTegenwoordig behoren voedingsautomaten vooral tot drie grote categorieën:

    • trommelautomaten: denk aan de machines die bijvoorbeeld bakkers gebruiken om vers brood te verkopen buiten de openingsuren van de winkel;
    • automaten met transportband: bieden de consument meer delicate of breekbare producten, zoals glazen flesjes, potjes en kommetjes;
    • smart vending: technologisch geavanceerde en heel moduleerbare automaten die via een code toegang geven tot een koelvak voor allerlei soorten verswaren (slaatjes, soepen, kant-en-klare gerechten om op te warmen, enz.).

    “Een goed voorbeeld van een automaat uit de laatste categorie is de LockBlox”, zegt Robert Masquelier. “Dit innoverende model met vakken is ontwikkeld door het toonaangevende Italiaanse bedrijf Innovend. De software die het bij zijn machine levert, biedt de klant een zeer intuïtieve ervaring. Nog vóór de klant iets koopt, krijgt hij uitgebreide informatie over de voedingswaarde van het product. Met een LockBlox betaal je aan de machine of via een digitaal platform, voor pay and collect. Je ontvangt dan een code waarmee je op een vooraf bepaald moment een vak opent. Dit is een elegante oplossing om ultraverse producten op bestelling af te leveren.”

    Automaten bemannen virtuele restaurants bij Bpost

    Bpost is een van de grootste werkgevers in België, met 14 bedrijfsrestaurants verspreid over het hele land: vijf zelfbedieningsrestaurants in de sorteercentra en negen multisnacks. In een multisnack vinden medewerkers alleen sandwiches, soepen, salades, desserts en warme snacks. 

    “Bpost beheert deze restaurants met de hulp van Sodexo”, zegt Julien Fernandez, Soft Facility Expert bij Bpost. “Het gaat om een bijzonder contract, omdat personeelsleden van Bpost en Sodexo door elkaar werken. Ons personeel werkt dus in teams die steeds meer gemengd zijn naarmate er Bpost-medewerkers met pensioen gaan. Dit systeem functioneert trouwens uitstekend.”

    Sinds de pandemie en de bijbehorende maatregelen is Bpost op zoek naar de beste oplossing om zijn teams kwaliteitsproducten te blijven aanbieden en tegelijk op piekuren een te grote drukte aan de restaurants te vermijden. “We volgen de nieuwste vending-trends op de voet”, zegt Julien Fernandez. “Ook virtuele restaurants horen daar bij. De consument voert zijn bestelling in op een digitaal platform en gaat die vervolgens ophalen. We testen dit nu uit in Charleroi X. Medewerkers bestellen er online en vermelden de plek en het tijdstip van ophaling. Een cateringmedewerker maakt hun bestelling vervolgens klaar en plaatst ze in de gewenste koelkast.”

    Warme maaltijden, ook ‘s nachts

    Robert Masquelier
    Robert Masquelier, Vending Manager Sodexo

    Op advies van Sodexo heeft Bpost ook twee LockBlox-automaten geïnstalleerd, eentje in Antwerpen X, de andere in Charleroi X, in de zelfbedieningsruimte. “We gaven ze een andere naam - Foodbox - en staken ze in de kleuren van het bedrijf”, aldus nog Julien Fernandez. “Medewerkers halen er soepen, nagerechten, verse slaatjes en vooral kant-en-klare gerechten uit, die ze ter plaatse of thuis kunnen opwarmen. Het zijn hoogwaardige maaltijden, met dezelfde samenstelling als in het restaurant. Die premium kwaliteit is voor ons een vereiste. In Antwerpen X is de zelfbediening 24 uur per dag open, in Charleroi X niet. De medewerkers van het sorteercentrum hebben dus ook tijdens hun nachtshift toegang tot een warme maaltijd en dat is een hele vooruitgang.”

    Het project is pas in mei opgestart en staat dus nog in zijn kinderschoenen. Het postbedrijf volgt het van heel nabij op, met het oog op toekomstige ontwikkelingen. “We zullen bij onze medewerkers peilen hoe tevreden ze zijn”, zegt Julien Fernandez. “Juist daarom hebben we één machine in het noorden en één in het zuiden geïnstalleerd. Het zuiden geeft de voorkeur aan klassieke gerechten, het noorden eerder aan light producten. Als dit Foodbox-project succesvol is, willen we het uitbreiden. Vooral in onze multisnacks zouden de automaten het aanbod kunnen uitbreiden met warme maaltijden. We kozen voor een model met veel vakken, zodat het aanbod makkelijk kan evolueren.”

    Sodexo kijkt al uit naar andere innovaties

    LockbloxOnze consumptiegewoonten evolueren en telewerken brengt een echte revolutie op gang in veel bedrijven. Foodservices-bedrijven zoals Sodexo passen zich aan. Ze bieden innovatieve concepten die rekening houden met de nieuwe behoeften van de consumenten. De focus ligt daarbij op de retailkant van de klantenervaring, waarbij klanten op elk uur van de dag hun honger kunnen stillen.

    “Door de invoering van ons Modern Recipe-concept, met verschillende formules, kunnen we nu vending solutions aanbieden, aldus Robert Masquelier. Daarin is een belangrijke rol weggelegd voor automaten. Het uitgebreide gamma vending machines dat Sodexo aanbiedt, voorziet in alle behoeften van klanten. Met onze nieuwe Modern Recipe-app kunnen we binnenkort ons eigen, gepersonaliseerde pay and collect-platform toevoegen. En de toekomst houdt nog meer moois in petto. Zoals een kleine slimme, transparante koelkast die je ontgrendelt met een betaalkaart. Je haalt er de producten uit die je nodig hebt en de prijs gaat automatisch van je rekening af als je de deur weer sluit. Een ander veelbelovend concept is de slimme micromarket. De klant scant zelf de producten die hij koopt en betaalt ze zonder kassapersoneel.” De toekomst is blijkbaar al begonnen!